101师的空降兵与反坦克手背着M1936野战背包,他们在10天的浦京在线:「市场」作战中伤亡近一万人

1944年6月6日凌晨,狂风呼啸,英美2395架运输机和847架滑翔机,从英国20个机场起飞,载着三个伞兵师向南疾飞,到达法国诺曼底海岸后方的目标地区实施空降。由于德军猛烈的对空火力,许

1944年6月,盟军登陆诺曼底开辟第二战场后,为尽快击败纳粹德国,1944年7月25日,巴顿率领的盟军第3集团军率先冲出诺曼底地区,开始了在法兰西平原上对德军的大追击,盟军上下逐渐开始弥漫乐观的情绪。为了从北面迂回齐格菲防线,直取德国鲁尔地区,以便在「圣诞节前结束战争」,一向以谨慎著称的英军蒙哥马利元帅提出了一个代号为「市场花园」的大胆而冒险的计划。这一行动旨在夺取跨越莱茵河、瓦尔河等河流上的一系列重要桥梁后,从荷兰直插德国腹地,争取在1944年圣诞前结束欧洲战场作战。其内容是由英国第30军向安特卫普发起地面进攻,同时由美军第101空降师、第82空降师、英军第1空降师及波兰伞兵旅共3.5万人的空降部队,采用蛙跳战术依次在63英里战役纵深上的艾恩德霍芬、奈梅亨和阿纳姆三地空降,夺取莱茵河上的桥梁

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二战时,空降兵已经成为战略级部队。它不受地形和环境的限制,以超机动能力突然出现在敌军后方,突然发起致命打击。但空降兵有个致命缺点,那就是在空中时几乎毫无还手之力,因此在空降前进行佯攻、掩护、战术欺骗是不必可少的功课。即便如此,还是有成千上万的空降兵丧生。

也许是二战中和自己并肩作战的美军空降部队战绩过于突出,也许是战后美国好莱坞对美军空降部队的宣传效应,似乎让人们淡忘了在二战中和美军空降部队一起并肩作战的英国空降部队。而这篇帖子将大家的目光转到这支在西线各大战场表现不俗的英国空降部队并展示他们一些不同于美军的特有装备。

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1944年9月17日,美、英空军几乎动用了自个的全部家当,包括5500余架运输机、2596架滑翔机、8000余架战斗及轰炸机,同时在三地成功地空降了3.5万余人、568门火炮,1927辆军车、5230吨物资,发动了这场人类战争史上规模最大的空降作战行动。「市场花园」行动中主要由英军指挥,地面的作战也主要由英军担当。第一批空降后半小时,17日下午2时15分,第30军军长霍罗克斯将军下令「花园」部队发起攻击,爱尔兰禁卫装甲师开始向正面的德军防御部队的五个营发动攻击,第43团和第50团在禁卫师之后跟进,迅速推进了几里。在第30军正面进入阵地防御的德军瓦尔兹师支队,仓促间发挥不了战斗力,爱尔兰禁卫装甲师的先头部队从路上一直攻击,将瓦尔兹支队分为两部,德军防线开始崩溃,被驱逐向道路左右两侧退去。

1944年6月6日凌晨,D-Day诺曼底登陆行动发起前6个小时,盟军实施了大规模的空降活动。美军第82空降师、第101空降师和英军第6空降师一共3个师24个伞兵营参与了空降作战行动。结果大家应该都知道:诺曼底登陆大获全胜,盟军在法国站住了脚跟。一年多后,二战胜利结束。

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由于伞兵们在出发前会在脸上涂抹上黑色保护色,所以又叫他们为“黑面天使”

1944年6月6日凌晨,狂风呼啸,英美2395架运输机和847架滑翔机,从英国20个机场起飞,载着三个伞兵师向南疾飞,到达法国诺曼底海岸后方的目标地区实施空降。由于德军猛烈的对空火力,许多飞机被迫作出规避炮火的动作,因此无法找到正确的空降地点。此外,空降区上空还覆盖了大量的雾。尽管1小时前空降的侦察兵尽了最大的努力,但仍旧未能及时标明所有的空降地点。当空降兵们到达地面时,已经有1500人阵亡或被俘。大约60%的装备不是掉进了沼泽就是落入了敌人之手。尽管如此,剩下的士兵仍然在军官的领导下继续作战。

然而,命运的天平似乎一开始就倾向德军。由于情报失误,蒙哥马利根本不晓得,在盟军预定着陆的地区,德军已部署了党卫军第2装甲军的两个装甲师和空降第1集团军的部分部队。缺少重型装备的盟军空降兵在德国装甲兵头上空降,而且美军进行的是高空跳伞,平均跳伞高度在366~457米,比二战中标准跳伞高度244米要高得多,跳伞地区有德军的高射炮不断射击,许多人还没有降到地面就被德军打死了。尤其糟糕的是,盟军发起空中突击不过两小时后,德军空降第1集团军司令司徒登特便从一架打下的滑翔机中取得了一份盟军的作战命令。他立刻携带这份命令到B集团军群总部去见总司令莫德尔,策划德军的反攻。在德军的将领中,司徒登特比任何人更熟悉荷兰,也了解空降部队的重大缺点—诸如在地面上欠机动以及缺乏重武器。最后,莫德尔选择了安恒作为党卫军装甲部队一部的整训地区,他们极力阻止盟军空降部队和战车部队的会师。

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二战时期的市场花园行动是战争史上最大的空降行动。此次行动的目的是夺取莱茵河和瓦尔河上的重要桥梁,从荷兰直插德国腹地,开辟第三战场,争取在1944年圣诞节前结束战争。该计划由蒙哥马利元帅提出,三个空降师和一个空降旅参加了这次行动。

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题图中表现的就是几名降落之后集合在一起的美军空降兵准备投入战斗的情景:画面最右侧的空降兵手持汤普森冲锋枪正在警戒,头盔上挂着急救包,他身后佩戴中士军衔的战友使用的则是二战时期专门配发美军空降兵的标志性武器——折叠枪托的M1卡宾枪,胸前挂着手雷和烟雾弹。这两人都在小腿上绑着M3双刃伞兵刀,但是使用的刀鞘不同,中士的伞兵刀装在M8刀鞘中,而另一名空降兵使用的则是两侧各有一排孔的皮质刀鞘。另外后者可能是个左撇子,因此按照自己的使用习惯将刀绑在了左腿上。咬着雪茄的反坦克火箭筒手手持M1A1反坦克火箭筒,身背M1折叠托卡宾枪,腰带上还挂着一支.45口径的M1911手枪作为自卫武器。在1944年6月6日凌晨,许多空降兵在空降时降落在了远离目标着陆区的地方,并与自己的部队失散。在找到自己的连队以前,他们只好暂时与其它部队的士兵一起行动。正是由于这个原因,三名82空降师的空降兵有了一位来自101空降师的新战友。他端着上了M1刺刀的伽兰德半自动步枪,莫希干头再加上满脸血迹似的涂妆,显得杀气腾腾。

第101空降师在费赫尔地区空降后,当天就夺取了附近南威廉斯运河大桥并攻占宗镇,18日与地面先头部队会合,又攻占了艾恩德霍芬。第82空降师在赫拉弗地区空降,当日夺取马斯河和马斯河·瓦尔河运河大桥,19日与地面先头部队会合,20日日落前夺取奈梅亨附近的瓦尔河大桥。两支空降部队伤亡了3542人,才与地面部队会师。
由于战线拖长,装甲部队前进停滞,盟军的供给不得不一减再减。101空降师和82师在前线撑了两个多月,没能抽调回来,他们在10天的「市场」作战中伤亡近一万人。1944年9月27日,在经过10天的苦战后,盟军不得不承认「市场-花园」行动彻底失败。在此次作战行动中,德军仅伤亡3300人,而盟军则损失1.7万多人。其中,美第82空降师伤亡3400人,第101空降师伤亡3800人。而突击在最前方、负责夺取阿纳姆大桥的英国第1空降师和波兰伞兵旅在得不到任何援助的情况下,损失更加惨重。波兰伞兵旅1000名空降人员中伤亡近700名。第1空降师伤亡与被俘人员近7000人,只有不到2000人从德军坦克的包围下突围成功。该师一位战地指挥官面对那座他们永远也未能到达的阿纳姆大桥哀叹道:「那座桥对我们来讲太遥远了!」
此战结束后,美军第101师和第82师在二战中都再未进行过空降作战。「市场花园」行动也因此成为二战美军精英空降部队大规模空降行动的绝唱。

根据盟军司令部制定的作战计划,为了登陆部队登陆之后能够迅速稳定地进一步扩大占领区,盟军空降兵们需要分乘3000多架运输机/滑翔机,在各预定登陆的滩头两侧距海岸10-15公里的浅纵深范围内空降。他们将会控制这一范围内的所有桥梁、交通枢纽以及拖住向登陆区进攻的德军。

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二战英国空降部队宣传照:手持斯登冲锋枪的伞兵

101师的空降兵与反坦克手背着M1936野战背包,与其它背包不同的是,这种背包没有背带,而是通过两根吊带顶端的挂钩,挂住M1936装具肩带环而吊在背上。在《兄弟连》中美军101师空降荷兰时有这样的镜头:空降兵在空降过程中是将M1936野战背包挂在身体前面的,在落地之后纷纷脱去伞具,顺手将M1936野战背包从头顶向身后一甩,背包就“背”在了后背上。反坦克火箭筒手将两支装有M6/M6A1火箭弹的圆柱形钢筒横插在背包上,他头戴的M1C伞兵头盔也是专门配发空降兵的装备之一,它与普通M1钢盔在外形上的最大区别在于盔带不是一条窄帆布带,而是由皮革制成,并在下颌处带有椭圆形的护垫。中士右肩左胁背着的M1938地图包,有可能来自某位丧失作战能力的军官。由于事先预计到空降过程中可能会发生大量的非战斗减员,为了最大限度地降低减员对部队作战能力的影响,美军在前期准备过程中对参加行动的空降兵进行了针对性训练,其中包括让每名士兵都熟悉战区地形以及所属部队的任务,即使与部队失散也可以独立作战;让连队中的士官掌握军官的业务,以便在必要时代替其指挥作战等。后来的事实证明这些努力并没有白费。

1944年6月盟国在诺曼底登陆战役以后,德军遭受盟军的重大打击后,残存部队于8月底时沿着法国本土撤退到低地国荷兰、比利时与法国东部。盟军准备向德国本土进攻。到了1944年8月底时,后勤补给的问题造成盟军的攻势迟滞。拥有大量货运能力的安特卫普港虽然已大致被英军攻下,但是在出海口附近的陆地仍然被德军掌控。此时盟军遭遇的困境主要在于究竟要先解决补给问题(清除安特卫普附近的德军),或是获取战术层面的胜利(彻底摧毁德军的残余势力)。

于是在6月5日午夜,首批满载伞兵和装备弹药的239架运输机拖曳着863架滑翔机在英国各前线机场起飞,扑向对岸的诺曼底。等待他们的将是德军的高射炮火和未卜的命运。

1944年9月17日,英美空军动用全部空中运输力量,集结了5500余架运输机、2596架滑翔机,还有8000余架战斗机及轰炸机,成功地将3.5万余人、568门火炮、1927辆军车、5230吨物资投放到指定地点.英军第1空降师、美军第101空降师、82空降师以及波兰伞兵旅各自负责一块区域。

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这四名空降兵都身穿M-42伞兵服和高腰伞兵靴。M-42伞兵服是二战时期美国伞兵的经典制服,由威廉﹒P﹒亚布罗夫将军设计。其上衣和裤子的正式名称分别是“Coat
Parachute Jumper”和“Trousers Parachute
Jumper”。M-42伞兵服独有的特征是胸口的两个向内倾斜,所有口袋上的钮扣都是外露的,以及伞兵裤的两侧各有一个带掐褶的大容量口袋。但是M-42伞兵服也有缺点,比如材料很薄,防水性差又没有衬里不保暖。在诺曼底战役前,所有的伞兵服都进行了防毒气溶液浸泡处理,以防备德军发动化学战。在伞兵服及裤子上容易磨损的肘部和膝盖部用可能来自工具袋或帐篷的绿色布料进行了加强。在所有口袋的褶子处也进行了相同的处理。伞兵们从1942年开始穿着M-42伞兵服,直到诺曼第战役之后,美军开始以绿色M-43野战夹克代替M-42伞兵服。很多空降兵都在换装之后将自己的M-42伞兵服收藏了起来,并在战争结束之后带回了家,如今这些M-42伞兵服已经成为了十分珍贵的收藏品。当时的空降兵们都十分在意和看重M-42伞兵服、伞兵靴和银翼徽章等这些与普通陆军部队不同的武器、装具和服装服饰,因为这些差别之处体现着他们的杰出与优越,这也是美军军事文化中的一个重要部分。

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二战英国伞兵的着装情况:左上方是参加诺曼底空降的英国伞兵,有当时比较出名的腿袋,另外布伦机枪也用专用的袋子打包

在画面中还有一种空降兵专用的装备没有出现,那就是降落伞。T4和T5都是二战早期的美式降落伞。T4是世界上第一种可以利用伞绳操纵方向的军用降落伞,但它有个明显的缺点:伞包体积太大、分量也太重。T5伞改进了结构和材质,轻巧了许多,伞兵在背负伞包之后,还有余力和空间加装其他装备,但由于它的伞面较小、下降速度比较快,对伞兵的操纵技能和降落动作的要求更高一些。T5是世界上第一种能够携带备份伞的军用降落伞。从道理上讲,备份伞是在主伞失效之后的救生设备,但事实上,备份伞的伞面更小、结构更简单,完全依靠手动开伞、抛伞,对操作技能的要求极高,稍有失误就完蛋了。

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不幸的是,美军选错了降落地点,这里有德军两个装甲师和一个空降集团军,并且不偏不倚地降在他们头上。美军士兵还空中飘着,德军的高射炮就开火了,他们有的被直接撕成碎片,有的被打烂降落伞活活摔死,还没落地就伤亡了3000多人。英军第1空降师也好不到哪去,刚刚落地还来不及舔空投,就被德军的装甲部队分割包围,7000人做了俘虏。

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在二战时期,美军空降部队可分为两大类:伞降部队和机降部队。前者即使用降落伞实施空降的伞兵,而后者则是乘坐滑翔机直接在地面降落。滑翔机由运输机拖拽,在到达空降地区上空时与运输机脱离,由飞行员操纵着陆。由于体积较大,滑翔机不及可以运载士兵,还可以运载轻型火炮,如美国M1A1
75mm榴弹炮,以及牵引火炮的吉普车和弹药。但是滑翔机实施机降的条件要比伞降要苛刻得多,不能在夜间实施,而且必须要有足够理想的降落场地。由于滑翔机没有动力,因此降落时的风险也要大得多,因此机降部队实施空降作战的次数要远少于伞降部队。

D-Day中的第一场战斗爆发在卡昂运河上的一座大桥上。这座桥在日后被称为”飞马桥”,便是为了纪念英军空降兵在这场战斗中的英勇表现。这座大桥原本要被德军在盟军攻击发起之初就炸毁,连炸药都安装好了,但突然出现在大桥附近的英军空降兵把德军守桥士兵打了个措手不及。

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左上的是波兰空降部队训练时的装扮,可以留意下训练用的空降帽和早期的作战马甲;右上则是来世苏格兰的伞兵部队,可以留言下其胸前用一个绳索制成的胸袋弹夹包,下面使用电台的则是来自加拿大的伞兵军官,以上则是组成英国空间部队的英联邦成员。

下一幅图展示的是二战时期美军的支援武器,包括M2型60mm迫击炮、M1919A4机枪和M18型57mm无后坐力炮。美军装备M18型57mm无后坐力炮的时间较晚,主要在二战后期的太平洋战场上使用,因此其知名度远不及前两种武器。画面中的炮手没有将无后坐力炮安装在三脚架上,而是像使用“巴祖卡”火箭筒一样将无后坐力炮直接扛在肩上进行发射,比较灵活机动。

0点刚过,盟军规模庞大的运输船队正在整装待发。一千多架运输机却已经飞到大西洋壁垒上空,滑翔机断开牵引绳,悄然进入德占区。猛烈的高射炮火把宁静的夜空撕破,一架架运输机被打成凌空爆炸的火球。这只是D-Day的一个缩影。

10天后,盟军空降部队灰头土脸地撤了出来,清点伤亡时发现,美军第82空降师、第101空降师减员1/3,英军第1空降师仅有2000人冲了出来,波兰伞兵旅更是只剩300人,1.7万人死伤或被俘,而德军伤亡仅有三千。

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此战后,盟军意识到德军元气尚在,不可能以奇兵制胜,只好放弃一切幻想,老老实实从地面推进,从阿登地区一点点向德国推进。

这组则是英国空降部队的作战装束,可以留意下中间使用2英寸迫击炮的伞兵。

虽然美军空降兵各连配备的支援武器数量要高于陆军普通步兵连。这样从表面看来,空降兵部队的火力十分强大,甚至数倍于普通步兵连,但是事实并非如此。普通步兵连的火力配置虽然略逊一筹,但是在营级、团级建制上却配备有榴弹炮、反坦克炮和大量机枪,可以提供火力支援,同时,足够的运输车辆又能够不断地补充弹药。而空降兵们没有重武器支援,实施空降时随身携带的弹药也很有限,这样的轻装部队最怕遇到敌方装甲部队。在《兄弟连》第3集“血腥谷”的战斗中,德军出动装甲部队协同步兵进攻美军阵地,而空降兵们仅凭机枪、火箭筒和迫击炮根本无法与之抗衡,E连两翼的友邻部队甚至开始溃退。关键时刻幸亏美军第2装甲师的一个M4“谢尔曼”坦克连及时赶来助阵,才扭转了战场局势,否则空降兵们的下场不堪设想。同样在1944年进行的“市场-花园”战役中,英军第1空降师的空降兵们再次遭遇德军装甲部队…为了解决空降兵部队缺乏重型支援武器的问题,在二战之后,许多国家都投入了相当大的精力,并且颇有成就。美国研制成功了可用运输机运载并进行低空无伞具空投的M551“谢里登”坦克,而苏联在这方面更是不遗余力,不仅先后研制了BMD
1~BMD
4型号伞兵战车和可空降的自行支援火炮,还率先试验成功了战车载人空降!如今,我人民解放军空降兵部队也配备了伞兵战车,并掌握了战车空降技术,这是后话。

0点16分,181名英军士兵分乘6架”霍莎”式滑翔机着陆在飞马桥附近50余米处。没有引擎声,只有帆布蒙皮与地面的细微摩擦声。与树木的碰撞没有引来德军的注意,没准他们还以为那是盟军运输机被高炮击落后掉落的残骸。但他们哪想到,这就是D-Day的第一枪!

也许是二战中和自己并肩作战的美军空降部队战绩过于突出,也许是战后美国好莱坞对美军空降部队的宣传效应,似乎让人们淡忘了在二战中和美军空降部队一起并肩作战的英国空降部队。而这篇帖子将大家的目光转到这支在西线各大战场表现不俗的英国空降部队并展示他们一些不同于美军的特有装备。

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由于碰撞激烈,2名驾驶员在降落过程中被抛出机舱身亡,第一架霍莎式滑翔机里的乘员也短暂昏迷。不过当他们反应过来,士兵的本能立即促使他们出舱作战。德军在桥头布置了一个机枪据点,大约半个班的德军和2挺MG34机枪在据守。英军在几分钟内就拿下了这个据点,并迅速向桥西侧发起攻击。

由于伞兵们在出发前会在脸上涂抹上黑色保护色,所以又叫他们为“黑面天使”

1944年夏,盟军在进攻的同时遇到了补给的问题。此时法国境内的铁路系统已经全部瘫痪,而且盟军手中没有靠近前线的沿海港口,仅靠能力有限的公路运输,大量在英国的补给品无法运到法国前线,盟军前进的步伐因此而受阻。于是盟军高层意欲夺取荷兰重要的安特卫普港。为此他们制定了一个大胆的计划。其内容是英国第2集团军向荷兰安特卫普发起地面进攻,同时由新组建的第1空降军在进军沿途的关键地点进行空降,攻占并守卫这些桥梁等关键地点以保证地面部队能够顺利前进,这就是“市场-花园”行动。9月17日,第1空降军下辖的第101空降师,第82空降师和英国第1空降师共20000余人开始进行战争中最大的一次空降作战行动。

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英军在二战前夕并没有空降部队,但是在1940年4月德国首次使用空降突击成功,突然让英国人对空降兵有了新的感悟,两个月后,在首相丘吉尔的直接干预下,着手研究组建空降兵,在北部工业城市曼彻斯特的林威格民用机场建立了第一个空降训练中心。从1940年8月起,抽调各战区的突击队进行伞降训练,作为作为组建空降部队的第一步。1940年11月,第2突击队完成了第一次跳伞,随后改名为第1伞兵营。当时的英军内部有人认为,滑翔机比降落伞更易于空降集中落地的士兵,经丘吉尔的同意,在短期内突击生产了数千架的滑翔机。此时英国空军召开会议,研究空降兵的编制体制,最后决定英国空降部队的兵员来是陆军,滑翔机飞行员由陆军负责抽调,空军负责培训,计划在1941年春培训处一支3000人的伞降部队,和一次能空运、空降1个旅的滑翔机部队。并建议制造2能够搭载坦克的重型滑翔机。之后先前成立的空降训练中心也加入滑翔机训练科目。194年10月,建成了第一空降师,由布朗宁少将担任师长。同时在印度组建了1个伞兵营,在年底又扩建为第50伞兵旅。

图中表现的是在安恒地区作战的英军第一空降师“红魔”。远方背景中的拱形铁桥就是英军空降兵要夺取并且守卫的重要目标之一。最初的空降极为成功,先头部队在空降地点的行动让德军措手不及。但不久突击便遇到了麻烦,有两个德军装甲师向空降部队发起反击,“红魔”们正将大桥附近的一处建筑作为阵地阻击德军。英军空降兵的服装和武器装备也与普通步兵不同,他们都身穿“丹尼森”式空降作战服,其中三人头戴空降头盔,这种头盔的防护性能要好于英军MK
Ⅱ“平底锅”钢盔。空降兵使用的作战装具则与普通步兵相同,身体前方的两个长方形大弹药包可以容纳包括司登冲锋枪弹匣、布伦轻机枪弹匣以及手榴弹和恩菲尔德步枪弹夹在内的多种弹药及供弹具,因此二战期间使用不同轻武器的英军士兵配发的都是这种通用弹药包。布伦轻机枪手身背M37背包,斜挎MK
Ⅵ水壶和机枪附件工具包。在他身后,佩戴中士军衔和空降兵臂章的士官手持专门为英军空降兵设计的司登MK
Ⅴ冲锋枪,与标准型的司登MK Ⅱ冲锋枪不同的是,MK
Ⅴ加装了前后两个木制小握柄和木制枪托,枪口和准星部分与恩菲尔德步枪完全一样,可以安装刺刀,并且弹匣和供弹口可以向下旋转90°,便于在空降时将枪挂在胸前。反坦克手头戴耀眼的红色贝雷帽,手持PIAT,正从弹药手手中接过一枚破甲弹。PIAT是英军在二战时期装备的步兵反坦克武器,由于没有微型火箭的研制经验,紧迫的战争局势又不允许再延长武器的研发周期,于是英国人借鉴插口式迫击炮的发射原理,研制出了PIAT。PIAT通过弹簧推动撞针击发弹丸底火进行发射,身管下方的巨大扳机和单脚架是其最显着的外形特征。由于PIAT不像“巴祖卡”或者“铁拳”那样会在发射时产生尾焰,因此使用PIAT的英军士兵可以躲在工事或者建筑等封闭空间内向外发射,而不必担心会误伤到自己人。

德军的反击十分猛烈。第三架滑翔机带着一个排的兵力突然降落在桥西侧,出舱的士兵迅速拿下了西侧的机枪据点,随队行动的工兵冒险拆除了桥面上的炸药和电线。不到十分钟,飞马桥被拿了下来。英军以几架滑翔机和3名士兵的伤亡为代价,保护了整个登陆部队右翼的安全。

1943年夏,英军又在本土组建了第6空降师,在印度以第50伞兵旅为骨干,组建了第44空降师。同时,设立了2所空降学校分校。1943年底,英军成立了空降兵司令部,有布朗宁出任指挥官。当时规定的空降司令部的任务是:充当英国国防部和盟军最高司令部空降作战顾问,监督指导空降训练,协调所有空降设备的发展,确保英国空军满足陆军部队对飞机,滑翔机的要求。二战结束前,英军一共拥有3个空降师及6个独立伞兵旅,5所空降学校。

“市场-花园”行动进行得并不顺利,空降兵们受到了德国党卫军的2个装甲师的反击,损失惨重,仅英军第一空降师就在空降后的10日之内损失了七千余人。在《兄弟连》第5集中,新任连长穆斯·海利格指挥506团E连实施“飞马行动”,营救了120余名幸存的英军“红魔”空降兵。

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英国空降师的编制和装备与当时的陆军步兵师编制基本相同。师下属2个伞兵旅和1个滑翔机机降旅,以及1个炮兵团、1个反坦克团、1个轻型装甲团和其他战斗支援部队,一个空降师大致编制在1.4万人左右。

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在夺桥行动中发挥了重大作用的霍莎式滑翔机,是英军在二战期间装备量最大、发挥作用最大的滑翔机。1943年之前,德军通过DFS230型滑翔机搭载伞兵迅速完成了几次奇袭,英军虽然在隔岸观火,但也有所收获。参照DFS230型滑翔机的设计理念,英国在两个月之后就展开了霍莎式滑翔机的试飞。

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1944年12月16日,德国军队以13个精锐师的兵力发起了阿登反击战。他们的目标是占领比利时和法国接壤的阿登森林地区,瘫痪向西进攻的盟军,然后转向东线全力对付苏联红军。德军最初的进攻十分顺利,盟军陷入了崩溃状态。德军几乎突破了所有的盟军防线并向纵深推进。12月17日,正在修整中的101空降师接到命令,紧急增援北部重镇巴斯托涅。

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二战英国伞兵的帽徽:左上为滑翔机机组帽徽,右上为早期伞兵贝雷帽帽徽,下方则是后期伞兵使用的贝雷帽帽徽

此时,101空降师的指挥官泰勒中将正在华盛顿。于是该师的炮兵指挥官,陆军准将麦考利夫临时接替他的职务。麦考利夫带着他的部队乘着卡车向巴斯托涅疾行了107英里。当部队刚刚到达,德军已经推进到了城市的边缘地带。麦考利夫马上派第501伞兵团向东发动一次牵制性佯攻,以转移德军注意力。这次行动十分成功,德军果然被迷惑了。101师立刻利用这些宝贵的时间在巴斯托涅建立了完整的防御体系。

不同于DFS230型滑翔机,霍莎式能够一次性携带25名士兵发起突击,还加上两名驾驶员或者,可以容纳一把机枪及吉普车。这差不多相当于德军DFS230型滑翔机的3倍,但它并没有像前者一样携带了MG15自卫机枪或是MG34机枪用于对攻击地面士兵、敌军战斗机。它是一种纯用于运输的滑翔机。

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之后的战斗是极其激烈的。德军进攻的欲望和盟军死守的决心一样强。12月20日,巴斯托涅被完全包围,第101空降师和第10装甲师的部分部队与外面盟军的联系被彻底切断了。

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英国滑翔机部队的臂章

图表现的就是战斗在巴斯托涅的第101空降师的空降兵们。皑皑白雪已经覆盖了地面,为了抵御严寒,空降兵们穿上了长过膝盖的呢大衣,戴上了手套,还在靴子外面套上了橡胶防水靴套,防止雪水渗入冻伤双脚。但是当101师的空降兵们刚刚到达巴斯托涅的时候,却根本没有这些防寒服装。由于接到命令时101师全员都在远离战线的后方休整,因此部队在紧急出发时没有得到任何补给,从弹药到食品医药和冬装。在《兄弟连》中,101师的空降兵们不得不向沿途溃退下来的其他部队的士兵索要弹药和其他一切能用得上的东西,后来得到了第10装甲师少尉乔治·C·赖斯帮助提供的一些弹药。当他提到101师有可能被德军包围时,迪克·温特斯回答:“我们是伞兵,少尉,天生就该被包围的。”这与1944年12月22日,德军命令第101师缴械投降时,麦考利夫准将给予的那句简短而有名的回答“
Nuts!”同样豪气冲天。在到达巴斯托涅大约一周之后,包围圈内的美军才得到了空投的补给品,使得窘迫的处境得到了缓解。图中空降兵们的防寒服装应该就是从空投物资中得到的。

27名士兵已经相当于一个步兵排的兵力了,这个数字是较为可观的。如果以同期的C-46、C-47等运输机来比对一下就更直观了:C-47运输机可以携带28名伞兵。C-46运输机稍大一点,但也只在机舱内布置了不到40人的座位。但是一架C-47就能牵引两架霍莎式滑翔机,这让空降作战中的盟军在6月5日午夜就使用239架运输机牵引了867架滑翔机飞抵战场。

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1945年1月18日,德军被赶出比利时,被困巴斯托尼的101师终于被巴顿麾下的第8集团军所解救。因为在巴斯托尼的英勇抵抗,101空降师全师被授予了卓越单位奖章,这是卓越单位奖章有史以来第一次授予一个师级建制单位。

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英国伞兵的“飞马”图案臂章,和美军伞兵不同的是,英国伞兵的臂章没有不同单位的区分,无论是英国第一空降师、还是英国第六空降师臂章都是这个。而最上面
Parachute Regiment 这一栏这显示伞兵的兵种,例如还会出现 Parachute
Chaplain等。

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反观这两款主力运输机,C-46往往由于没有安装自封油箱、没有防弹舷窗而容易导致空降兵大规模伤亡。C-47虽然可靠,但毕竟是一款双发轻型运输机,载重不大。这些运输机都采用侧门方式装卸货,根本不可能运输尺寸较大的装备。

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1945年3月24日,美军第18空降军下辖的美军第17空降师和英军第六空降师实施了代号为“大学行动”的空降作战行动。此次行动的主要目的是,为即将在里斯地区跨越莱因河进攻德国本土的英军第2军和美军第九军扫清前进道路。第17空降师的空降兵们在威索地区着陆之后,迅速攻占了Schnappenberg和Hamminkeln两个城镇,并且控制了Ijssel河上的3座桥梁,完成了预定的作战任务。

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注意下这名伞兵臂章上的 Reconnaissance
字样,这可是伞兵部队里最危险的兵种:伞降侦查队,不仅仅负责侦查任务,在一些大型空降行动开始前最先伞降到敌方战区为后续的大部队导航。(这些事迹可以在诺曼底、荷兰经常听到)

在二战期间,美军共有5个空降师,除了知名度极高的第82空降师和第101空降师之外,还有驻欧洲战区的第13、17空降师和驻太平洋战区的第11空降师。只不过由于组建时间较晚、进行空降作战的次数较少以及战后被解散等诸多原因,这3个空降师远不如他们的两位前辈知名度高。“大学行动”原本计划由英军第六空降师、美军第17空降师和第13空降师共同进行,但是由于空中运输能力有限,只能同时运送两个空降师的兵力,因此第13空降师遗憾地错过了二战美军在欧洲战场空降作战的收宫之作。

霍莎式滑翔机没有那么多问题。它的优点正是所有滑翔机的共同点:没有油路、引擎,也就没有了那么多的潜在隐患。没有任何噪音,悄无声息地进场也往往使得它还没被德军发现就成功着陆,士兵存活率极高。翼展长达27米,翼面积更是大得相当于一套两房一厅的商品房,切断牵引绳之后它还能以300公里/小时的高速悄无声息地飘数十千米,更能出其不意。英国设计的这款滑翔机几乎全部由木材制成,由30多个独立部件组成。这些部件还由家具制造商和其他各种承包商制造。

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图中的美军第17空降师空降兵已经换装了M43野战夹克和伞兵裤,除此之外,装具和武器较诺曼底空降时几乎没有什么变化。画面中最左侧的空降兵使用了可以固定在M1卡宾枪折叠枪托上的双联弹匣包,胸前还挂着M1911手枪的M3胸挂枪套。画面中远处依稀可见英国空降兵乘坐的“霍桑”式滑翔机和挂在树上的降落伞。在4名空降兵的身后是一辆德军Sd.Kfz
2/2半履带牵引运输车。在影片《拯救大兵瑞恩》的高潮段落,美军空降兵和突击队员联手保卫若迈尔大桥的战斗中,曾使用该车作诱饵将进攻的德军引入伏击圈中。

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这是一张比较有意思的照片,这名叫J.
Gwinnott的伞兵将伞降资格章加在空降部队臂章上面,另外从伞降资格章上面的
Chaplain 看出,他还是一名随军牧师。

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更重要的是,它载重高达3.2吨,除了25名伞兵、2名驾驶员以及他们自身的装备武器,还能再在机舱里携带一些额外的补给、药品和弹药,例如用于反坦克、攻坚任务的”巴祖卡”火箭筒及数十发火箭弹。如果担任重武器运输任务,那么完全能运输一门6磅炮以及必需的半个基数炮弹,抑或者一个完完整整的迫击炮班。

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这些武器、物资能够随时通过机尾大开的舱门拖出机舱,而这是当时几乎所有运输机都不具备的一项功能。更何况在这种恶劣的大战之下,能够运载大量人员物资甚至是反坦克炮、空降坦克,为机降步兵提供重火力支援的滑翔机就显得更为重要。

滑翔机空降团的机组人员,他们落地后也要拿起武器和其他空降兵一起作战

《兄弟连》中,比尔葛奈尔在获得空降兵资格证章——银翼徽章之后欣喜若狂地玩“咬徽”,银翼徽章由于中间降落伞的形状而被美军空降兵们戏称为“冰激淋”。

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种种优势使得霍莎式滑翔机成为二战盟军最著名的滑翔机之一。它的意义无可比拟:相比更大、能携带M22空降坦克的哈米尔卡超重型滑翔机,它的生产量更大,随时能投送一个完完整整的英军伞兵旅。相比更轻盈的美制QC4型滑翔机,它能运载的兵员几乎是后者的2倍多。

正在模拟训练运输机空降的英国伞兵

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站在今天的角度来看,这样的机降作战方式完全是无奈之举。滑翔机的飞行距离并不长,需要运输机拖曳至距离着陆地点30公里以内才能切断牵引绳。对于着陆场的要求也比较大,尤其是着陆场中间不能有任何障碍。如果既定着陆场上出现大批敌军,滑翔机根本没有机会躲避。

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盟军司令艾森豪威尔正与101师的官兵交谈,出于对空降兵这支重要战略力量的重视,包括英国首相丘吉尔在内的许多军政要员都到空降师视察过。在观摩了101师506团的演习之后,第21集团军司令伯纳德劳蒙哥马利说:“我对德国人产生了恻隐之心。”

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正在训练中的英国伞兵,可以留意下他们训练使用的帽子

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虽然滑翔机的结构足够简易,机身框架和必备的部件使用金属构件,其他都尽可能就地取材,机身蒙皮大多采用帆布,机舱根本就没有装甲可言。但这也是一个不得不被保留的弊端:为了尽可能减轻机体空重和生产成本,在当时似乎还真没有比帆布更好的蒙皮材料。所以滑翔机在遭到敌火攻击时相当脆弱,帆布蒙皮就像快刀捅豆腐一样被戳穿。

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“弟兄们,快来理正宗的莫希干发型啊,每人只要15美分!”即使是在战时,美军对士兵军容军貌的管理还是相当严格的,但是诺曼底战役中在敌后的空降行动风险极高,美军指挥员默许了空降兵们的这种带有早期心理战色彩的行为。

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通过全尺寸 Whitley “惠特尼”运输机的模型来模拟伞降。

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